La comunicación en el gato

El repertorio comunicativo del gato doméstico y sus parientes salvajes


Los humanos han convivido con gatos durante miles de años y actualmente existen más gatos en los hogares de la sociedades occidentales que cualquier otra mascota. Presentamos a continuación un extracto del capítulo dedicado al repertorio comunicativo de los felinos, publicado por Cambridge University Press (nueva edición del 2000) en un completo tratado en inglés sobre el gato doméstico («The Domestic Cat: the biology of its behaviour», compilado por D. Turner y P. Bateson). En este libro se exploran temas tales como el desarrollo de las crías, la relación madre-cría, el bienestar en los felinos, su vida social, su domesticación, su relación con los humanos, su comunicación olfativa y táctil, etc.

Características de las señales vocales utilizadas por gatos domésticos y contexto en el que se dan. 

Etograma de las señales olfativas, visuales y táctiles de los felinos adultos:

Sonidos producidos con la boca cerrada

NombreDuración
(segundos)
Tono Contexto
Ronroneo 2 ó más———–Contacto
Trino/chirrido0.4-0.7AscendenteSaludo, contacto
con una cría

Sonidos producidos con la boca entreabierta

NombreDuración
(segundos)
Tono Contexto
Miau0.5-1.5———–Saludo
Grito
desgarrado
0.5-1.5VariableSexual
Llamada
masculina
?VariableSexual
Rugido 0.8-1.5———–Agresivo

Sonidos producidos con la boca abierta en posición fija

NombreDuración
(segundos)
Tono Contexto
Gruñido0.5-4———–Agresivo
Aullido3-10Creciente Agresivo
Rugido0.5-0.8———–Agresivo
Bufido0.6-1.0———–Defensa
Bufido corto0.02———–Defensa
Chillido
de dolor
1-2.5Ligeramente
ascendente
Miedo
/dolor


Etograma de las señales olfativas, visuales y táctiles de los felinos adultos:

Comportamiento Descripción
Comunicación
olfativa
Micción dirigida
hacia un objeto
El gato descarga un chorro de orina sobre
algún objeto. El rabo está en posición vertical
y en algunas especies se da un temblor
a la par que la descarga de orina.
Orinar en cuclillasNo se realiza contra un objeto. Normalmente
el gato rasca con las patas traseras después
de orinar.
Arañar con
patas traseras
A menudo ocurre durante la micción, pero
puede darse aisladamente. Puede servir para
dejar rastro en el suelo, a través de las
glándulas de las almohadillas de las patas.
Frotarse con
un objeto
El gato frota su cuerpo o cabeza y cuello
contra el suelo o un objeto. Esta acción está
fuertemente ligada con el comportamiento
sexual femenino como señal visual.
Marcar un árbol
con las uñas
El gato agarra el tronco del árbol con las patas
delanteras extendidas y el cuerpo agachado, y las
garras traseras simultánea o alternativamente lo
golpean a velocidad variable. Esto sirve para
eliminar las fundas viejas de la garras además
de para dejar un rastro visual y olfativo.
Comunicación
visual 
ObservarUn gato observa a otro gato o a un humano
distraídamente. Esta mirada se distingue de
otras por la forma en la que el movimiento
de los ojos y cabeza recorre lo que esté
observando. No tiene por qué mirar
directamente a los ojos de otro gato.
Mirar
directamente
Similar a observar, pero implica una mirada
más fija y directa a los ojos de otro gato, y el
observador no está distraído con lo que
ocurre alrededor. Frecuentemente provoca
que el otro gato desvíe la mirada.
Orejas hacia
atrás
Poner las orejas hacia la parte trasera de
la cabeza.
Comportamiento Descripción
Orejas aplastadasAplastar las orejas contra la cabeza, como
si se alinearan con la misma.
Rabo temblorosoEl rabo se encuentra hacia arriba y tiembla
desde la base hasta la punta.
Revolución socialUn gato se revuelca sobre el suelo en presencia
de otro.
Rabo bajoEl rabo se sitúa por debajo del cuerpo. Esta
posición es adoptada cuando el gato se
encuentra agachado en una actitud defensiva.
AgazaparseEl gato se agacha de forma defensiva, pero
puede también darse aisladamente.
LordosisUna gata se agacha y muestra sus cuartos traseros
para exponer sus genitales a un macho cuando se
encuentra en celo. Su rabo está a un lado y su
barriga contra el suelo.
SeguirUn gato camina detrás de otro
AmasadoEl gato presiona el suelo o un objeto con las garras
como si estuviera amasando. Puede tener las uñas
dentro o fuera, con las patas delanteras o traseras.
El «patinaje» de las patas traseras se asocia con
las hembras durante la reproducción.
Arqueo del lomoEl gato curva el lomo y se mantiene rígido. El rabo
está normalmente tenso y curvo, pudiendo
acompañarse de un erizamiento del pelo.
Amenaza con
la boca
El gato entreabre su boca y posiciona las orejas
hacia atrás adoptando la expresión del bufido
pero sin emitir el sonido.
MordiscoEl gato abre su boca como si intentara morder
el aire. Normalmente se dirige hacia otro gato.
Frotamiento socialEl gato se frota con otro de alguna de estas
maneras: con la cabeza, con el costado o con el rabo.
Aseado socialUn gato lame a otro
SaltarUn gato salta sobre otro o no le deja escapar.
Juego socialEl juego social ha sido dividido en juego de contacto
y de no contacto. El primero ha sido descrito como
un juego «a empujones»: un gato lucha con otro,
rastrillando con sus patas delanteras y atrayendo
a su oponente hacia su cuerpo con las garras.
OlfateoUn gato olfatea el cuerpo de otro. Se divide en:
olfateo de nariz (dos gatos se olisquean los hocicos),
olfateo de la zona anal de un gato por parte de otro
y olfateo del cuerpo (el gato olisquea la cabeza, el
lomo o el rabo de otro).
Contacto de
hocicos
Dos gatos se tocan los hocicos mutuamente; se
suele acompañar por olfateos.
MontarUn gato intenta montar a otro, sin éxito. El gato
que intenta la monta sujeta al otro por el cuello.
Rozarse con
los hocicos
Un gato empuja su cabeza contra la cabeza de otro,
o más comúnmente, sobre su cuerpo. Parece un
frotamiento brusco, pero es más bien un empujón
de cortesía.
Golpe con la
pata
Un gato acaricia a otro con la pata delantera y
las garras escondidas.
MordiscoUn gato muerde a otro
Mordisco en
la nuca 
Es el abrazo usado por el macho cuando monta
a la hembra. El cuello de la hembra está
firmemente sujeto por los dientes del macho.
ZarpazoUn gato ataca a otro con sus patas delanteras,
normalmente con las garras extendidas.
Sentarse juntoUn gato se sienta junto a otro o muy cerca.

Encontrará más información sobre los gatos en el libro «Los gatos hablan sobre sus dueños», de Bruce Fogle.

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